La colonie de la rivière Saint-François
Les immigrants



Après les guerres napoléoniennes en Europe et la Guerre de 1812 en Amérique, la Couronne britannique offre des terres à ses bons sujets. Entre 1818 et 1850, plusieurs centaines d’immigrants viennent s’installer sur ces terres ou concessions à l’orée des Cantons-de-l’Est, au Bas-Canada, consolidant ainsi une petite colonie agromilitaire sur les rives de la rivière Saint-François. Ils sont originaires de l’Angleterre, de l’Écosse, mais principalement de l’Irlande où la pauvreté frappe durement. Cette colonie dirigée par un héros de la Guerre de 1812, le surintendant Heriot, représente à leurs yeux un espoir de vie meilleure. Démunis, ils y arrivent avec femme et enfants, ayant pour tout bagage leurs croyances, leur culture et leur savoir-faire.

Peu de ces immigrants franchissent toutes les étapes administratives pour obtenir les titres de propriété de ces concessions. La majorité d’entre eux vont devoir acheter leur terre de 50 acres à prix fort de spéculateurs. Ces nouvelles familles-souches s’implantent malgré tout dans cette colonie, grossissant cette microsociété multiethnique très singulière par rapport au reste du Bas-Canada. Naissent alors les villages de Drummondville, Lower Durham (L’Avenir), Upper Durham (Kirkdale), Reedville (Ulverton), Watkins Mills (Saint-Nicéphore), Wheatland et Headville (Saint-Germain-de-Grantham). Plusieurs lecteurs trouveront dans ce livre quelques notes sur la famille de leur ancêtre à son arrivée dans la colonie.

Fruit d’une patiente recherche dans les archives et les registres paroissiaux, Les immigrants vous fera découvrir ces fondateurs aux patronymes irlandais, depuis longtemps oubliés. Ces pionniers ont façonné le Centre-du-Québec contemporain sur le plan social, culturel, économique et religieux.


La colonie de la rivière Saint-François, les immigrants


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Sommaire


AVANT-PROPOS
9
INTRODUCTION
13
Chapitre 1Le contexte de la Guerre de 1812
17
Chapitre 2
Les colonies rêvées
23
Chapitre 3 Heriot, le surintendant jersiais31
Chapitre 4
Les fondateurs de la colonie43
Chapitre 5
La cruelle réalité47
Chapitre 6
Arrivée des immigrants63
Chapitre 7
Le travail des missionnaires royalistes113
Chapitre 8
Buckinghamshire et Drummond123
Conclusion

129
Annexe 1
Correspondance de Fleury Deschambault en 1815131
Annexe 2 Rapport de Christopher Myers en 1816133
Annexe 3 Rapport d’étape de F.G. Heriot en 1817136
Annexe 4 Rapport de la QES en 1822141
Annexe 5 Billet de location Thomas S. Dickson145
Annexe 6 Recensement de la colonie en 1825147
Annexe 7 Recensement de la colonie en 1831155
BIBLIOGRAPHIE
169
INDEX DES PATRONYMES
182
TABLE DES CARTES ET ILLUSTRATIONS
187
TABLE DES TABLEAUX

188
NOTES
189


Page créée le 11 novembre 2015
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